暗物质卫星“悟空”发布又一科学成果

时间:2019-10-11 来源:www.artfound.net

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新华社南京9月28日电(记者王伟江芳)中国暗物质卫星工程队28日宣布了第二批科学成果。根据前两年半的数据,“沃康”号通过空间实验首次在世界上准确绘制了高能质子宇宙射线能谱,并观察了能谱的新结构。

该研究报告于28日发布在《科学》杂志《科学进展》杂志上(科学进展)。

人类赖以生存的地球取决于外太空对高能粒子的轰炸,这些高能粒子被统称为宇宙射线或宇宙射线,其中载有有关各种天体物理过程的关键信息。自1912年以来,人类研究宇宙射线已有100多年的历史,但是他们无法对有关它们来自何处以及如何加速的基本问题给出准确的答案。

这次,“武功号”首次使用空间实验来精确测量0.04-100 TeV能量段(1 TeV=1万亿电子伏特)的宇宙射线质子光谱。暗物质卫星首席科学家张进认为,质子是宇宙射线中最丰富的粒子,约占总量的90%。精确映射的高能质子谱为研究宇宙射线物理学提供了重要的基础。

在最初的两年半的工作中,“狼”收集了大约2000万个高能质子数据。基于此,研究团队绘制了精确的高能宇宙射线质子谱图。能谱清楚地显示了质子流先升后降的“转弯”结构,下半部的下降结构是“武功”的首次发现。

“发生“转向”的原因可能是因为地球与某个宇宙源紧邻。”中国科学院紫金山天文台的研究员袁强说,如果后续研究进一步进行,人们有望直接找到附近的这个宇宙源。

中国科学院紫金山天文台的研究员范一中说,宇宙射线源相当于天然的超粒子加速器。探索宇宙射线中的高能粒子可能会为现有物理模型之外的世界打开一个新的世界。

“沃康”号是中国发射的第一颗天文卫星。它于2015年12月17日发射升空。最初计划在空中运行三年。从今年年初开始,“沃康”号已进入“逾期服役”阶段,但直到现在,卫星上的有效载荷仍处于良好状态。